Ein Kernel (englisch Kern), auch Betriebssystemkern (oder verk√ľrzt Systemkern), ist der zentrale Bestandteil eines Betriebssystems.

In ihm ist die Prozess- und Datenorganisation festgelegt, auf der alle weiteren Softwarebestandteile des Betriebssystems aufbauen.

Er bildet die unterste Softwareschicht des Systems und hat direkten Zugriff auf die Hardware. Weitere Softwarekomponenten eines Betriebssystems liegen in der Regel in einer √ľbergeordneten Schicht. Die Konstruktion eines Betriebssystem-Kernels geh√∂rt zum Themenbereich der Informatik und der Softwaretechnik.

G√§ngige Anforderungen an einen Kernel sind Parallelverarbeitung verschiedener Aufgaben (Multitasking), Einhaltung zeitkritischer Grenzen, Offenheit f√ľr unterschiedlichste Anwendungen und Erweiterungen.

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